miércoles, 24 de agosto de 2011

Wikileaks revela aspectos del asesinato del ex coronel González y Figueroa Agosto

Wikileaks revela aspectos del asesinato del ex coronel González González y caso de lavado activos de Figueroa Agosto.

1. (U) Resumen: El asesinato, al estilo del crimen organizado, del ex Tte. Coronel de la Policía, José A. González G. en un sector de clase alta en Santo Domingo el 24 de diciembre de 2009, y la posterior investigación, altamente publicitada por los fiscales y la Policía, reafirmó la percepción del público de que el sistema encargado del cumplimiento de las leyes ha sido penetrado por los narcotraficantes en los más altos niveles. Cinco individuos fueron arrestados en relación con el incidente, incluyendo dos coroneles de la Policía pertenecientes al DNCD. En general, se supone que la orden de matar a González fue dada por el narcotraficante fugitivo José Figueroa Agosto, para quien se dice trabajaba González como jefe de seguridad, luego de que el fiscal que investigaba las actividades de Figueroa sugiriera que González cooperaba con las autoridades. Una llamada de alguien que dijo ser Figueroa fue hecha al programa de radio más popular del país el 30/12/09, y habló durante 22 minutos alegando que González fue asesinado por oficiales de la DNCD para encubrir un soborno de US$1 millón que González había pagado para asegurar la libertad de Figueroa. Mientras, el paradero de la supuesta amante de Figueroa, y quien es su cómplice en el lavado de activos, Sobeida Féliz Morel, sigue sin conocerse luego que desapareciera al ser puesta en libertad bajo fianza.

2. (U) González y su esposa (ciudadana norteamericana) llegaban a su hogar en el edificio de apartamentos en el elegante sector de Bella Vista alrededor de las 5 p.m. el 24/12/09, cuando, mientras esperaban a que abriera la puerta del parqueo, dos pistoleros salieron de un vehículo, se posicionaron frente a las ventanas del conductor y del pasajero, y dispararon una docena de veces a González, quien murió luego de recibir por lo menos 11 balas; su esposa sobrevivió y permanece hospitalizada bajo fuerte seguridad. El jefe de la Policía Rafael Guzmán Fermín canceló a González en 2008 porque sus evidentes y estrecho vínculos con el ex presidente Hipólito Mejía lo hacían demasiado “político”, pero muchos comentaristas piensan que fue obligado a salir (de la Policía) debido a sus conexiones con narcotraficantes. Se reportó que González fue jefe de seguridad de Figueroa antes de la huída de éste último.

3. (U) Figueroa es un fugitivo de la justicia estadounidense, habiendo escapado en 1999 de una prisión en Puerto Rico condenado por asesinato. Escapó cuando oficiales del DNCD trataban de apresarlo el 03/09/09, pero dejó atrás su jeepeta, que contenía varias maletas con US$4.6 millones en efectivo. Bienes de lujo valorados en una cantidad mucho mayor fueron encontrados en uno de sus apartamentos, que compartía con su supuesta amante, Sobeida Féliz Morel.

4. (U) Félix fue inmediatamente puesta bajo arresto y, en la medida en que los fiscales procedieron, se confiscaron varias propiedades a su nombre en la suposición de que fueron compradas con dinero de Figueroa, procedente del narcotráfico. Como se reportó en el cable de referencia, Félix fue liberada bajo fianza por un juez y rápidamente desapareció. Su ex esposo Eddy Brito fue posteriormente arrestado por estar también involucrado en la operación de lavado de activos. Luego del asesinato de González, y después de alegar inicialmente que no tenía nada que ver con el asunto, Brito solicitó y se le concedió ser transferido a una prisión más segura diciendo que su vida corría peligro. Félix, mientras, se ha convertido en una especie de heroína popular, con un merengue escrito en su honor llamado “Sobeida”, y con frecuentes comentarios en los medios de comunicación de “¿dónde podría estar Sobeida?” y “¿quién ayudó a Sobeida a escapar?”

5. (SBU) En las dos últimas semanas, la investigación sobre la red de lavado de activos de Figueroa involucró a Mary Peláez, hija del fallecido y querido humorista y productor de TV Milton Peláez. Se ordenó su detención por lo menos por tres meses bajo la sospecha de que sirvió como frente para la compra de bienes raíces por millones de dólares para el fugitivo narcotraficante. Los medios de prensa, al principio, asumieron la posición de “la pobre Mary es una víctima”, por respeto a la memoria de su padre, pero en la medida en que surgieron detalles de su involucramiento la cobertura aceptó que los alegatos se basaban en evidencia sólida. La acción judicial sometida solicitando que Peláez continuara detenida sugería que González cooperaba con las autoridades y en general se especuló que Figueroa ordenó la “liquidación” de González porque este último estaba preparado para “cantar”. (El DEA tiene entendido que González estaba, de hecho, programado para reunirse con los fiscales el 28/12/09).

6. (U) La violenta y sangrienta muerte del (ex) Tte. Cnel. González, el hecho de ocurriera a plena luz del día en una de las más elegantes zonas residenciales de Santo Domingo, y su supuesta conexión con el caso Figueroa-Sobeida-Mary garantizó que el asunto esté en las primeras planas. El Ministerio Público y la Policía Nacional respondieron con un aluvión de actividades altamente publicitadas, incluyendo reuniones de altas autoridades, constantes “filtraciones” de información a la prensa, y solemnes declaraciones por parte del jefe de la Policía Rafael Guzmán F. sobre que los que se dedican al narcotráfico pueden esperar sufrir muertes violentas.

7. (U) La investigación sobre el asesinato de González ha tenido como resultado, hasta ahora, cinco arrestos, incluyendo dos oficiales activos en el DNCD, el coronel Miguel Sánchez Díaz, jefe de Operaciones del DNCD y el coronel Díaz Medina, jefe del DNCD en La Romana. Sánchez, según se reporta, se reunió con González poco antes de la muerte de este último, mientras se dice que Medina sacó una caja fuerte conteniendo documentos del apartamento de González después de su muerte. Otro detenido es un abogado, Juan Carlos Acosta Pérez, basado en su involucramiento en la compra de varias propiedades por parte de Figueroa y/o sus frentes.

8. (SBU) Para complicar aún más el asunto, una persona diciendo que era Figueroa llamó al programa de radio más popular del país, “El gobierno de la mañana”, y habló por 22 minutos. El que llamó alegó que oficiales del DNCD habían matado a González para encubrir un soborno de US$1 millón que González había pagado para asegurar la libertad de Figueroa. Agregó que el dinero había sido pagado a un coronel del DNCD que participó en la operación había fracasado en la operación para capturar a Figueroa pero que resultó en la incautación de la yipeta y su contenido. (NOTA: Sobeida Félix había alegado previamente que este coronel se había alzado con una maleta llena de efectivo que estaba en el vehículo, pero un video de una cámara de supervisión en el lugar del hecho no corroboró este alegato.

9. (SBU) COMENTARIO: La totalidad del caso Figueroa-Sobeida-Mary y ahora González, ha sido un desastre de relaciones públicas para las agencias policiales y judicial, desde el chapuceado (¿deliberadamente? ) primer intento de arresto, hasta la liberación de Sobeida bajo fianza y su desaparición, al circo en los medios de prensa que rodea a Peláez, y la posible complicidad del Ministerio Público al sacar a la luz la aparente cooperación de González con las autoridades, hasta el involucramiento, se dice, de por lo menos dos coroneles de la unidad contra narcóticos en el asesinato de González. De un incidente al otro, el asunto ha reafirmado la percepción del público de que el sector judicial, el Ministerio Público y la policía están plagados de la corrupción del narcotráfico. Esto tiene un efecto saludable, sin embargo, en crear una intensa presión pública para que se lleve a cabo una exhaustiva investigación por parte de autoridades legítimas que podría resultar en la identificación, remoción y tal vez hasta enjuiciamiento de las autoridades corruptas. La embajada continuará dándole seguimiento a esta investigación y reportará sobre su desarrollo.

LAMBERT



Documento original de los cables Wikileaks.

30 DE DICIEMBRE, 2009

UNCLAS SANTO DOMINGO 001345

SENSITIVE

SIPDIS

E.O. 12958: N/A

TAGS: PREL, DR, SNAR, KJUS, KCRM

SUBJECT: GANGLAND-STYLE EXECUTION OF RETIRED POLICE LT. COLONEL

LINKED TO FUGITIVE NARCOTRAFFICKER REINFORCES PERCEPTION OF A LAW

ENFORCEMENT SYSTEM UNDER THE INFLUENCE OF DRUG MONEY

REF: 09 SANTO DOMINGO 1333

1. (U) SUMMARY: The gangland-style killing of ex-National Police

Lt. Col. Jose Amado Gonzalez Gonzalez in an upscale Santo Domingo

neighborhood on 12/24/09, and the subsequent highly-publicized

investigation by prosecutors and police, has reinforced the public

perception that the law enforcement system has been penetrated by

narcos at the highest levels. Five individuals have been arrested

in connection with the incident, including two police colonels

attached to the National Drug Control Directorate (DNCD). The

general assumption is that Gonzalez was ordered killed by fugitive

narcotrafficker Jose Figueroa Agosto, for whom Gonzalez is said to

have worked as chief of security, after the prosecutor

investigating Figueroa’s activities reportedly suggested Gonzalez

was cooperating with authorities. A caller purporting to be

Figueroa phoned into the country’s most popular talk radio show on

12 /30/09 and spoke for 22 minutes, claiming that Gonzalez was

killed by DNCD officers to cover up a USD one million bribe that

Gonzalez had paid to secure Figueroa’s freedom. Meanwhile, the

whereabouts of Figueroa’s alleged lover and money-laundering

accomplice, Sobeida Felix Morel, remain unknown after her

disappearance following her release on bail. END SUMMARY.



2. (U) Gonzalez and his wife (an Amcit) were arriving home at

their apartment building in the affluent Bella Vista neighborhood

of Santo Domingo at about 5:00 p.m. on 12/24/09, when, as they were

awaiting for the parking lot gate to open, two gunmen exited a

sport-utility vehicle, took up positions at the driver and

front-seat passenger windows, and fired over a dozen rounds at

Gonzalez, who died after being hit by at least 11 bullets; his wife

survived and remains hospitalized under tight security. Police

Chief Rafael Guzman Fermin removed Gonzalez from service in 2008

ostensibly because his close links to former President Hipolito

Mejia made him too “political,” but many commentators believe he

was forced out due to his connections with drug traffickers. He is

reported to have served as Figueroa’s chief of security before the

latter’s flight.



3. (U) Figueroa is a fugitive from U.S. justice, having escaped

in 1999 from a prison in Puerto Rico, where he was serving time on

a murder conviction. He escaped from an attempt by DNCD officers

to arrest him on 09/03/09, but left behind his SUV, which was found

to contain several suitcases holding some USD 4.6 million in cash.

Luxury goods valued at an even greater amount were found in one of

his apartments, which he shared with his alleged lover Sobeida

Felix Morel.



4. (U) Felix was immediately placed under arrest and, as the

investigation proceeded, several properties in her name were seized

under the assumption that they were purchased with Figueroa’s

proceeds from narcotics trafficking. As reported in Reftel, Felix

was soon released on bail by a judge and promptly disappeared. Her

ex-husband, Eddy Brito, was subsequently arrested for also being

involved in the money-laundering operation. Following Gonzalez’s

slaying, and after initially claiming to have nothing to do with

the matter, Brito requested and was granted a transfer to a more

secure prison cell claiming that his life was in danger. Felix,

meanwhile, has become something of a folk hero, with a popular

meringue tune “Sobeida” in her honor, and regular “where can

Sobeida be?” and “who helped Sobeida escape” media commentaries.



5. (SBU) Over the last two weeks the investigation into

Figueroa’s money laundering network roped in Mary Pelaez, the

daughter of a well-beloved late humorist and TV producer, Milton

Pelaez. She was ordered detained for at least three months

pursuant to suspicion that she served as a front to buy millions of

dollars worth of real estate for the fugitive narcotrafficker. The

media initially took a “poor victimized Mary” stance out of

lingering respect for her father’s memory, but as the details of

her involvement came out, the coverage became more accepting that

the allegations were based on hard evidence. The prosecutorial

filing requesting Pelaez’s continued detention reportedly suggested

that Gonzalez was cooperating with the authorities and there is

general speculation that Figueroa ordered the Gonzalez “hit”

because the latter was prepared to “sing.” (DEA understands that

Gonzalez was, in fact, scheduled to meet with prosecutors on

12/28/09.)



6. (U) The violent and bloody death of Lt. Col. Gonzalez, the

fact that it occurred in broad daylight in one of Santo Domingo’s

tonier residential neighborhoods, and its assumed connection to the

Figueroa-Sobeida-Mary case has guaranteed the affair front-page

media attention. The Public Ministry and the National Police have

responded with a highly-publicized flurry of activity, including

meetings of top officials, regular “leaks” of information to the

press, and solemn declarations by Police Chief Rafael Guzman Fermin

that those who engage in narcotrafficking can expect to meet

violent deaths.



7. (U) The investigation into the Gonzalez murder has so far

resulted in five arrests, including two serving DNCD officers, Col.

Miguel Sanchez Diaz, DNCD Chief of Operations, and Col. Diaz

Medina, who heads the DNCD office at La Romana International

Airport. Sanchez reportedly met with Gonzalez shortly before the

latter’s death, while Medina is said to have removed a safe

containing documents from Gonzalez’s apartment after his death.

Another detainee is an attorney, Juan Carlos Acosta Perez, based on

his involvement in the purchase of several properties by Figueroa

and/or his fronts.



8. (SBU) Further complicating the affair, a caller purporting to

be Figueroa called in to the country’s most popular morning radio

talk show “The Government of the Morning” and spoke for some 22

minutes. The caller claimed that DNCD officers had killed Gonzalez

in order to cover up a USD one million bribe that Gonzalez had

paid to them to secure Figueroa’s freedom. He added that the money

had been paid to a DNCD Colonel who participated in the operation

that failed to capture Figueroa but resulted in the seizure of his

SUV and its contents. (NOTE: Sobeida Felix had previously claimed

that this Colonel had made off with a suitcase full of cash from

the vehicle, but a videotape from a surveillance camera of the

scene did not corroborate this allegation. END NOTE.)



9. (SBU) COMMENT: The entire Figueroa-Sobeida-Mary and now

Gonzalez case has been a public relations disaster for Dominican

law enforcement and judicial agencies from the initial

(purposefully?) botched arrest attempt, to Sobeida’s release on

bail and disappearance, to the media circus surrounding Pelaez, to

the Public Ministry’s possible complicity in outing Gonzalez’s

apparent cooperation with authorities, to the reported involvement

in Gonzalez’s murder of at least two anti-narcotics unit colonels.

From one incident to the next, the affair has steadily reinforced

the public perception that the judiciary, the Public Ministry, and

the police are riddled with narco-corruption. This is having the

salutatory effect, however, of creating intense public pressure for

a thorough investigation by legitimate authorities that could

result in the identification, removal and perhaps even prosecution

and conviction of corrupt officials. Embassy will continue to

follow this investigation closely and report on developments. END

COMMENT.

LAMBERT

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